sabato 12 luglio 2014

Enrichetto Cosimo alla ricerca del manga mangante

Copertina di Andrea Cavallini
“PERCHÉ TU LO SAI CHI È SHIMITSU FURUKAWA, VERO?”
No, Enrichetto Cosimo non lo sa, ma dire di no a quel bestione di Frangipane, “un unno di due metri e ottanta per quattrocentocinquanta chili di peso, un migliaio di muscoli, denti aguzzi, unghie lunghe, peli sul petto, fiato da scarpetta all’aglio” non è mai una buona idea. Soprattutto quando è pronto a sferrarti un bel pugno sotto la minaccia: “SE DICI DI NO, FRAMMENTI DEL CRANIO NELLA SPAZZATURA!”.
Così, nonostante Poletti consigli all’amico di dire la verità, cioè NO, Enrichetto dice invece di SÌ. Per fortuna, poiché Frangipane non è capace di interrogare, è lui stesso a spiattellare a Enrichetto che Shimitsu Furukawa è il creatore di Robostrak, robot obliquo cataratta reattiva multipla. E fin qui tutto bene, Enrichetto Cosimo è salvo. Peccato che poi non si limiti a far credere di possedere la collezione completa dei trentadue albi a fumetti di Robostrak, ma gli venga la malsana idea di esagerare aggiungendo di averli tutti in edizione originale autografata.
Il danno è fatto. Ora Frangipane pretende che entro lunedì Enrichetto gli consegni tutti i suoi albi autografati. Pena, un poco salutare taglio da un orecchio all’altro. È già sabato e a Enrichetto Cosimo resta pochissimo tempo per volare in Giappone assieme a Poletti e Beatrice, acquistare tutti e trentadue gli albi di Robostrak e farseli autografare dal maestro Furukawa… Ce la farà?  
Esilarante, scanzonato, a tratti fuori di testa, Enrichetto Cosimo alla ricerca del manga mangante non può non divertire. L’autore, Luca Raffaelli, si è sbizzarrito nel creare situazioni assurde in questo romanzo decisamente a misura di bambino. I disegni e la grafica inusuale, a cura di Andrea Cavallini, sembrano fatti apposta per catturare l’attenzione dei lettori più distratti e meno inclini alla lettura.
Enrichetto Cosimo alla ricerca del manga mangante è uscito nel 2012 per la Einaudi Ragazzi.

giovedì 8 maggio 2014

The Familiars

Copertina di Peter Chan e Kei Acedera
Chi l’ha detto che solo gli esseri umani possiedono poteri magici? Nel regno di Vastia ogni mago o strega che si rispetti ha con sé un famiglio, un animale dotato di un particolare potere magico in grado di renderlo assai utile al suo padrone.
Destino vuole che un giorno Aldwyn, un normalissimo gatto randagio abituato a vivere rubacchiando qua e là, nel corso di una delle sue rocambolesche fughe capita in uno strano negozio pieno di animali in gabbia. Il nascondiglio sembra essere l’ideale così Aldwyn, senza pensarci due volte, si infila in una gabbia vuota. Di lì a poco si presenta in negozio Jack, un giovane mago desideroso di acquistare il famiglio che lo avrebbe accompagnato nelle sue avventure per il resto della vita. Sì, perché quello è ormai chiaro essere un negozio che vende famigli e, manco a farlo apposta, la scelta del ragazzo cadrà proprio su Aldwyn. Il gatto, incredulo, si ritroverà suo malgrado costretto a lasciare la familiare città di Bridgetower per raggiungere la lontana Stone Runlet, dove il padroncino avrebbe imparato tutto sulle arti magiche dal grande mago Kalstaff. Qui, ad aspettare il ritorno di Jack, ci saranno la sorella maggiore Marianne e Dalton, come lui apprendisti di Kalstaff, e i rispettivi famigli Gilbert, la rana, e Skylar, la ghiandaia. Per Aldwyn, abituato a vivere di espedienti e furberie, non sarà difficile fingere di possedere poteri magici di cui non è dotato per farsi accettare dal gruppo, ma proprio quando ormai si sarà abituato a quella nuova vita e comincerà a nutrire un affetto sincero per Jack, ecco che una catastrofe si abbatterà su tutti loro. Per mano della perfida regina Loranella Kalstaff troverà la morte e Jack, Marianne e Dalton saranno rapiti. Toccherà ai famigli l’arduo compito di salvare i giovani maghi e, con loro, l’intero regno. Un’antica profezia racconta infatti che solo tre giovani eroi avrebbero potuto salvare il regno di Vastia dalla rovina e gli animali sono convinti che quegli eroi siano proprio i loro amati padroni…
Scritto a quattro mani da Adam Jay Epstein e Andrew Jacobson, The Familiars è il primo capitolo di una saga che presenta una trama interessante perché, pur essendo incentrata sulla magia, argomento abusato dopo il successo di Harry Potter, introduce un elemento di originalità avendo per protagonisti tre animali nelle cui zampe sono affidate le sorti di un regno e dei loro padroni umani.
Questa storia insegna che il senso di inadeguatezza che si prova affrontando imprese apparentemente più grosse di noi si può superare solo con coraggio e tenacità.
The Familiars è uscito in Italia nel 2011 per la Newton Compton Editori accompagnato dalle illustrazioni in bianco e nero di Peter Chan e di Kei Acedera

lunedì 31 marzo 2014

Il drago di ghiaccio

Copertina di Paolo Barbieri
George R. R. Martin è diventato famosissimo grazie alle Cronache del ghiaccio e del fuoco, ma pochi forse sanno che, nel lontano 1980, è stato anche autore di un libro per ragazzi intitolato: Il drago di ghiaccio (titolo originale: The ice dragon). Fin da allora Martin era evidentemente attratto dai draghi e orientato nelle sue storie al genere fantasy, di cui fa parte anche questo libro.
Il drago di ghiaccio racconta la storia di Adara, una bambina nata durante un rigidissimo inverno, talmente rigido da averla segnata. Adara, infatti, non è una bambina come tutte le altre: non piange mai, ride raramente, resta sempre in disparte; in poche parole è fredda. Una sola cosa sembra starle veramente a cuore: l’inverno. E, con lui, l’arrivo del drago di ghiaccio, creatura letale, selvaggia e indomabile anche dai più esperti cavalieri di draghi, con il quale, tuttavia, la bambina riesce a stabilire un’intesa. Ogni anno, durante l’inverno, il drago di ghiaccio torna per incontrare Adara, dalla quale si lascia addirittura cavalcare. Eppure la felicità di Adara è destinata a non durare a lungo.
Da lunghi anni, ormai, è in corso una sanguinosa guerra e il regno dove Adara vive col padre e i fratelli è sull’orlo della sconfitta. Il nemico dispone nel suo esercito di un maggior numero di cavalieri e di draghi sputafuoco. L’unica soluzione per sopravvivere è abbandonare al più presto le terre del nord che, di lì a poco, sarebbero cadute in mano al nemico e devastate dai suoi draghi, e spingersi più a sud, lontano da guerra e distruzione.
Per Adara, però, non esiste nulla di più importante di poter incontrare ancora il drago di ghiaccio, così decide di restare nel luogo dov’è nata, a costo di rischiare la sua stessa vita…
Il drago di ghiaccio è stato pubblicato per la prima volta in Italia nel 2007 da Mondadori, in una versione corredata dalle illustrazioni in bianco e nero di Luca Enoch.

domenica 23 febbraio 2014

Ciccio il maiale quadrato

Copertina di Maurizio Quarello


Tra i maiali girano strane voci… Ogni volta che un maiale diventa molto grasso, sparisce misteriosamente. Che fine faccia per tutti è un mistero. Il piccolo Ciccio ha sentito dire che quei maiali si sarebbero trasformati in salami (cosa siano in realtà questi salami nessuno lo sa), o ancora che sarebbero partiti per un lungo viaggio in giro per il mondo. A Ciccio questa seconda ipotesi piace molto così, quando è il suo turno di venire portato via dalla fattoria per finire in un cortile, si mette d’impegno per ingrassare il più in fretta possibile. Il porcellino ha una gran voglia di iniziare il suo viaggio! Il fatto è che Ciccio ingrassa talmente tanto da occupare tutto lo spazio del cortile e diventa così… un maiale quadrato! Chissà quale destino lo aspetta?
Scritto e illustrato da Maurizio Quarello Ciccio il maiale quadrato ha vinto nel 2004 il 1° premio professionisti nell’ambito dell’8° Concorso Internazionale Sulle ali delle farfalle – In volo.
La storia mescola sapientemente una buona dose di poesia a immagini divertenti, narrando del desiderio insito in ognuno di noi di scoprire l’ignoto.
Ciccio il maiale quadrato è stato pubblicato da Falzea Editore nel 2006 nella collana I Quadrotti. 

venerdì 31 gennaio 2014

Da grande

Copertina di Ursula Bucher
Il pensiero più ricorrente di ogni bambino è: “Da grande farò questo, da grande farò quello”. Per ogni divieto imposto da mamma e papà esiste sempre il desiderio di violarlo. O, più semplicemente, ogni bambino affida al suo “Da grande” i propri sogni.
Marinella Barigazzi ha scritto Da grande pensando a una vispa bambina che progetta di fare la dottoressa di mattina, la ballerina di pomeriggio e la poliziotta di sera, che quando avrà caldo si leverà il golfino nonostante il vento e che si mangerà un budino grande come una casa senza che nessuno la metta in guardia dal mal di pancia. Questo simpatico libro racchiude una carrellata di situazioni e di idee strampalate proprio perché pensate da una bambina che, come tutti i coetanei, è dotata di una fantasia molto sviluppata.
Di questo albo esiste anche una versione a misura di maschietto, frutto anch’esso della penna di Marinella Barigazzi, distinguibile dal colore blu della copertina.
Le dolcissime tavole di Ursula Bucher danno vita ai personaggi di entrambi gli albi illustrati.
Da grande è stato pubblicato per la prima volta da Lapis Edizioni nel 2007 (al 2008 risale invece la versione Bimbo) nella collana I Due per Due ed è adatto a partire dai 5 anni d’età.

venerdì 10 gennaio 2014

Nina e Nello Il bosco

Copertina di Matteo Gaule


Delle letture molto interessanti consigliate ai bambini di età compresa tra i 3 e i 7 anni sono le storie di Nina e Nello, scritte da Laura Novello e illustrate da Matteo Gaule. Sassi editore ha infatti dedicato un’intera collana alle avventure dei due fratellini che si intitola: Nina e Nello e la natura
Come si può evincere già dal titolo della collana, ogni storia è incentrata sul tema del rispetto per la natura e, a riprova della coerenza e dell’impegno con cui la casa editrice vuole diffondere tale messaggio, tutti i libri sono stampati con inchiostri ecologici su carta ottenuta da foreste sostenibili. 
In particolare il libro che ho letto, Il bosco, pubblicato nel 2010, insegna ai bambini quanto possa essere dannoso per gli animali lasciare in giro i nostri rifiuti.
La storia è narrata in rima e, alla fine, sono presenti alcuni semplici consigli per evitare gli sprechi e ridurre l’inquinamento dell’ambiente che ci circonda. Non mancano poi alcuni suggerimenti su come costruire dei burattini con materiale riciclato, utili a stimolare la fantasia dei bambini.

sabato 14 dicembre 2013

La gara di paura

Copertina di Claudio Cerri


“C’erano una volta dei bambini, che si vantavano di essere molto coraggiosi. E c’erano anche dei mostri, che si vantavano di quanto erano paurosi e di quante persone avevano spaventato.”
Ai mostri viene allora una diabolica idea: organizzare una gara di paura. Ciascun mostro avrebbe scelto un bambino da spaventare e chi non ci fosse riuscito sarebbe stato una caccola secca!
A Neronotte, buio come una notte senza luna e un pozzo senza fondo, tocca il più piccolo del gruppo, Luca.
Neronotte è un mostro davvero, davvero pauroso, ma non nel senso che fa paura… Lui, in realtà, è un gran fifone!
Chissà questa gara come andrà a finire…
Ne La gara di paura l’autrice, Maria Vago, tratta con umorismo la tematica della paura sfruttando un punto di vista originale, quello di un simpatico mostriciattolo che deve imparare a superare le sue paure con l’aiuto di un bambino. Il libro è illustrato dalle vivaci tavole di Claudio Cerri; i buffi mostri usciti dalla sua matita (o, meglio, dalla sua tavoletta grafica) ispirano immediata simpatia anche al lettore meno coraggioso. La gara di paura è uscito nel 2013 per Piemme nella collana Il Battello a vapore, serie Arcobaleno, ed è adatto a partire dai quattro anni d’età.

venerdì 29 novembre 2013

Un galeone in città

Copertina di Sara Vivan


Chi pensa che i pirati siano ormai fuori moda, che non ci scoccino più ormai da secoli coi loro dannati arrembaggi, deve proprio ricredersi. Una ciurma al gran completo è appena attraccata col suo galeone niente poco di meno che… nella DARSENA DI MILANO! Cosa ci faranno mai dei pirati a Milano? Ma è ovvio, sono in cerca di un tesoro! Si tratta dell’Elisir Fieromoschetto, in grado di trasformare in un feroce pirata chiunque riesca a berlo, l’ideale per ripopolare la vecchia ciurma dell’Urcalorca di nuove leve. Secondo le mappe il tesoro in questione si trova sepolto proprio sotto il terreno dell’asilo Massaua. Non c’è tempo da perdere! L’intero equipaggio, capitanato dall’intrepido Capitan Tempesta, parte alla conquista dell’asilo, seguito a ruota da Lorenzo, aspirante pirata di nove anni, e dalla coetanea Samantha, preoccupata per le sorti del fratellino che in quel momento si trova proprio all’asilo Massaua. L’impresa si preannuncia per i pirati come un gioco da ragazzi… ma sarà davvero così?
In Un galeone in città Anna Servida è riuscita a dare nuovo lustro alla classica figura del pirata, rozzo e feroce, trasportandola in un contesto attuale e un ambiente moderno come la città di Milano. Ne derivano scene divertenti e situazioni inusuali che, unite a una prosa scorrevole e accattivante, tengono sempre viva l’attenzione del giovane lettore. Accompagnato dalle vivaci illustrazioni di Sara Vivan, Un galeone in città è uscito per la prima volta nel 2012 per Paoline nella collana Il parco delle storie, serie Le biciclette, ed è adatto a partire dai 9 anni d’età.

sabato 9 novembre 2013

Skellig



Se dovessi citare alcuni tra i più importanti autori per ragazzi contemporanei di sicuro David Almond non potrebbe mancare. Il suo Skellig, uscito in Inghilterra nel 1998, è già un classico che ha vinto importanti premi internazionali, come il Carnegie Medal e il Whitbread Children’s Award; da questo libro sono stati tratti anche una pièce teatrale e un film.
Le atmosfere dipinte in questo romanzo, almeno nella prima parte, sono decisamente cupe, malinconiche. Protagonista della storia è il giovane Michael, che da poco si è trasferito con la famiglia nel quartiere di Falconer Road di una non specificata cittadina inglese. La nuova casa, appartenuta in precedenza a un uomo anziano, un certo Ernie Myers, è sporca e malmessa, ma ancora più fatiscente è il garage dell’abitazione, che rischia di crollare da un momento all’altro. È proprio qui che, sfidando il divieto dei suoi genitori, Michael incontrerà Skellig. Chi o cosa è Skellig? Per sua stessa definizione Skellig è qualcosa: “Qualcosa come te, come una bestia, come un uccello, come un angelo. Qualcosa così […]”.
Alla costante pena per la salute della sorellina, nata prematura con problemi di cuore, per Michael si aggiungerà il desiderio di aiutare questa strana creatura, sporca e trasandata come il luogo in cui abita, a ritornare alla vita.
Scritto in uno stile semplice e diretto, questo romanzo riesce a essere toccante senza mai risultare melenso. Il libro può essere letto a partire dagli undici anni, ma è super consigliato anche agli adulti.
In Italia è uscito per la prima volta nel 2009, edito dalla Salani.

venerdì 25 ottobre 2013

Cosa stai guardando?



“Silvia e il suo gatto sono rimasti a bocca aperta.
Marco non riesce a credere ai suoi occhi. Cosa avrà visto?”
Già, cos’avranno visto tutti i bambini? Perché anche Francesca, Idris, Antonio, Riccardo, Asha ed Elia sembrano meravigliati per qualcosa. E intanto i giocattoli restano soli soletti nelle camerette e nelle vetrine dei negozi. Cosa ci sarà di tanto incredibile da aver catturato l’attenzione di tutti?
Cosa stai guardando?, scritto da me e illustrato dalle splendide tavole di Claudio Cerri, tratta la tematica dell’anticonsumismo, giocando con la straordinaria capacità dei bambini di stupirsi di fronte a cose belle che noi adulti, purtroppo, diamo per scontate. L’albo non manca di stimolare la fantasia e la curiosità dei bambini, rapendo il piccolo lettore con le sue colorate immagini e coinvolgendolo attraverso alcuni giochi finali.
Cosa stai guardando? è uscito nel 2013 per Sinnos Editrice nella collana Nidi ed è adatto a partire dai 3 anni di età.


venerdì 11 ottobre 2013

Dov'è finito Carlotto?

Copertina di Francesca Rucci


Indovinate un po’ cos’ha ricevuto Sveva dai genitori per il suo sesto compleanno… Forse la bambola che tanto desidera e che tutte le sue amiche già possiedono? No, siete fuori strada. Si tratta di un semplice binocolo…
Eppure l’iniziale delusione della bambina, che avrebbe preferito di gran lunga la fantastica Lola Dance a quell’inutile aggeggio, si trasforma ben presto in entusiasmo quando Sveva scopre quanto possa essere divertente fare birdwatching nei parchi, immersi nella natura.
Così un bel giorno la giovane esploratrice si accorge di un curioso uccellino, un allocco, che se ne sta dentro al nido con gli occhi aperti mentre i fratelli e la mamma dormono profondamente. La cosa è assai strana, visto che gli allocchi sono uccelli notturni che dormono di giorno e restano svegli durante la notte. Pensa che ti ripensa, Sveva trova finalmente un nome al piccolo allocco: Carlotto. Da quel momento fare visita al nuovo amico diventerà un rito per Sveva, finché un giorno, sbirciando col binocolo, la bambina troverà il nido vuoto. Dove si sarà cacciato Carlotto?
Dov’è finito Carlotto? è una interessante prima lettura, in cui l’autrice, Alessandra Sala, è riuscita a inserire diversi temi: dall’importanza di imparare fin da piccoli l’amore e il rispetto per la natura, all’anti-consumismo, alla crescita del protagonista attraverso nuove esperienze.
Questo libro, pubblicato nel 2012 da Paoline nella collana Il parco delle storie, serie Le Giostre (4+), è impreziosito dalle belle illustrazioni di Francesca Rucci, artista della plastilina che, col suo talento, è riuscita a riprodurre sorprendenti scenari e simpatici personaggi.

venerdì 27 settembre 2013

Gatto a distanza

Copertina di Donata Pizzato

È mai possibile che un gatto soffra di vertigini? Beh, Micio, protagonista di Gatto a distanza, ne soffre eccome ed è proprio a causa di questo suo insolito problema che il povero gattino resta bloccato sul tetto di un garage. A saltar giù manco a parlarne e Micio rischia seriamente di morire di fame. L’unica cosa che gli resta da fare è miagolare come un disperato.
Per fortuna i suoi sforzi vengono ripagati, infatti quegli strazianti miagolii vengono avvertiti da tutto il vicinato e in particolare attirano l’attenzione di Martina, una bambina che abita nel palazzo proprio di fronte al tetto del garage dove Micio è prigioniero.
Dopo lunghe ricerche per capire da che parte provenissero quei lamenti, finalmente Martina individua Micio e inizia a lanciargli del cibo per nutrirlo e tenerlo in vita.
Ma non sarà solo Micio a giovare di quell’incontro… Martina ha perso da poco il papà e prendersi cura di quello sfortunato gattino la aiuterà a superare la paura di perdere qualcuno a cui si vuole bene.
Con Gatto a distanza l’autrice, Grazia Ciavatta, ha vinto l’edizione 2012 del Premio Il Battello a Vapore.
La forza di questo libro sta nella sensibilità con cui l’autrice è riuscita a parlare di un argomento tanto difficile, come la morte di un genitore, in maniera delicata e misurata, senza mai scadere nel lacrimevole. 
La storia rappresenta un romanzo di formazione in cui diversi personaggi avranno l’occasione di mettersi alla prova e superare i loro limiti e le loro paure.
Pubblicato nel 2013 da Piemme nella collana Il Battello a Vapore, Gatto a distanza è accompagnato dalle vivaci illustrazioni di Donata Pizzato ed è adatto a bambini a partire dagli 8 anni d’età.

sabato 7 settembre 2013

La magia del buio

Copertina di Andrea Alemanno


“Quando il buio ti avvolge nel suo caldo abbraccio puoi fare tante cose…
puoi vedere la luce di una casa brillare da lontano e immaginare cosa stiano facendo i suoi abitanti…
Puoi proiettare la tua ombra sotto un lampione e fingere di essere un gigante… […]”
E non solo!
Il buio è pieno di magici segreti che aspettano solo di essere scovati. Grazie a lui potremo scoprire tante belle cose che durante il giorno, alla luce del sole, non si possono vedere. Basterà affidarsi ai propri sensi, dotarsi di una buona dose di curiosità e infine ricorrere alla propria fantasia. Una volta presa confidenza con il buio per i piccoli lettori sarà più semplice superare le loro paure.
Scritto da me e illustrato dalle delicate tavole di Andrea Alemanno, La magia del buio è edito nel 2013 da Paoline Editoriale Libri nella collana Bimbi Felici, ed è adatto a partire dai 3 anni.

domenica 21 luglio 2013

Il leprotto della luna

Copertina di Birgitta Sif


La Principessa P.J. Petulant sarà anche una bambina, ma di sicuro ha le idee molto chiare, sa sempre cosa vuole e sa pure come ottenerlo: facendo i capricci.
Così alla sua ultima richiesta il papà, Re Winston, e la mamma, la Regina Elsa, non riescono a dirle di no e la piccola P.J. ottiene finalmente il tanto agognato drago (che chiamerà Sandra benché si tratti di un esemplare maschio), salvo stufarsene un attimo dopo averlo ricevuto.
Ora infatti l’attenzione della giovane Principessa è tutta rivolta a ottenere il leprotto della luna, che i genitori non saprebbero proprio come procurarle. Sarà invece lo strambissimo leprotto ad accontentarla, lasciando la luna e piombando nella sua stanza per starle vicino. Col suo arrivo, però, le cose per la capricciosa P.J. cambieranno… E quando Re Winston verrà rapito dal vicino di castello rischiando la decapitazione, il leprotto della luna e il drago Sandra si attiveranno per aiutare P.J. a liberarlo.
De Il leprotto della luna avevo già accennato qualcosa qui. Il romanzo, scritto da Sue Monroe in uno stile spassoso e vivace, si legge tutto d’un fiato. Adatto a bambini a partire dai 7 anni, questo libro rappresenta un moderno romanzo di formazione che vede la protagonista diventare via via più altruista e meno capricciosa. Le illustrazioni interne, realizzate in bianco e nero, sono la simpatica e irriverente creazione di Birgitta Sif.
Pubblicato in Inghilterra nel 2012 con il titolo originale di The magnificent moon hare, in Italia il libro è uscito nella stesso anno edito da Feltrinelli Kids.   
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